Un número récord de periodistas está en prisión
Por: Fecha: 18 diciembre, 2021 Categorias: Noticias,Otras noticias Internacionales

Las “distracciones” generadas por el covid-19 envalentonaron a los autócratas para reprimir la disidencia

THE
ECONOMIST

14 de diciembre de 2021.

“Todos los días vivo con la amenaza real de pasar el resto de mi vida en la cárcel solo porque soy periodista». El 10 de diciembre, Maria Ressa, CEO de Rappler y ganadora conjunta del Premio Nobel de la Paz de este año, advirtió sobre los crecientes riesgos para su profesión. La propia Ressa enfrenta cargos en su Natal Filipinas que sumarían hasta 100 años de prisión. Una encuesta anual realizada por el Committee to Protect Journalists (Comité por la Protección de los  Periodistas, CPJ), un grupo de defensa con sede en Nueva York, confirma sus temores: el número de periodistas encarcelados está en un nivel récord.

El 1 de diciembre, el CPJ contabilizó a 293 reporteros en prisión o detenidos de otra manera. Al igual que en 2020, China ha encarcelado a la mayoría: 50 en el último recuento. Myanmar ha subido en el ranking al segundo lugar. En mayo, un vuelo de Ryanair entre Grecia y Lituania fue desviado a Bielorrusia para que Roman Protasevich, un periodista bielorruso, fuera detenido por las autoridades allí. Tal comportamiento ha llevado a Bielorrusia a unirse a los cinco primeros.

El setenta por ciento de los reporteros que cumplían condenas o estaban detenidos en 2021 fueron acusados de delitos contra el Estado. Pero el 16% ha sido encarcelado por difundir «noticias falsas». Casi una séptima parte no enfrentó cargos en absoluto. Los regímenes autocráticos son cada vez más intolerantes con la prensa y, en un mundo distraído por el covid-19, los gobiernos represivos se están aprovechando. En muchos países, a los periodistas se les ha impedido acceder a la información y se les ha restringido la información crítica. En otros han sido detenidos por su cobertura de la pandemia de Covid.

El conflicto ha dado a algunos gobernantes la oportunidad de tomar medidas particularmente agresivas. Desde que el ejército birmano derrocó al gobierno de Aung San Suu Kyi en febrero, 26 periodistas han sido encarcelados; ninguno fue en 2020. En Etiopía, a medida que se intensificaba el conflicto entre las fuerzas gubernamentales y los rebeldes de Tigrayan,  Abiy Ahmed, el asediado primer ministro, impuso duras leyes de emergencia. Los arrestos resultantes han dejado a Etiopía como el segundo peor carcelero de periodistas en África después de Eritrea, el estado gulag del continente. 

La represión por parte del Partido Comunista en Beijing se ha extendido a Hong Kong, que ha aparecido en el censo del CPJ por primera vez. Tras las protestas masivas contra el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, el asalto de su régimen a la libertad de prensa se ha intensificado. El país tiene ahora el mayor número de periodistas en prisión desde que el CPJ comenzó a recopilar datos en 1992. En la vecina Rusia, los reporteros y las organizaciones de medios que cuestionan  el régimen cada vez más represivo del presidente Vladimir Putin ahora pueden ser calificados de «agentes extranjeros».

Los autócratas también están mirando más allá de los medios tradicionales. En Ruanda, seis de los siete periodistas encarcelados comparten sus reportajes principalmente en YouTube. Los gobiernos también utilizan las redes sociales para monitorear a los periodistas. La desinformación que se vende en las plataformas de redes sociales a menudo es compartida por regímenes despóticos, que al mismo tiempo encarcelan a periodistas por difundir «noticias falsas». Es poco probable que los déspotas del mundo se vuelvan más tolerantes con los medios de comunicación pronto. Así que el número de periodistas en la cárcel seguirá aumentando.  ■


A record number of journalists are in prison

“Distractions” offered by covid-19 emboldened autocrats to crackdown on dissent

THE
ECONOMIST

December. 14th 2021.

“Every day I live with the real threat of spending the rest of my life in jail just because I’m a journalist.” On December 10th Maria Ressa, the CEO of Rappler and the joint winner of this year’s Nobel Peace Prize, warned of increasing risks to her profession. Ms. Ressa herself faces charges in her native Philippines that would add up to 100 years in prison. An annual survey by the Committee to Protect Journalists (CPJ), a New York-based advocacy group, confirms her fears: the number of journalists incarcerated is at a record high. 

On December 1st the CPJ counted 293 reporters in prison or otherwise detained. As in 2020, China has imprisoned the most—50 at latest count. Myanmar has surged up the ranking to second place. In May a Ryanair flight between Greece and Lithuania was diverted to Belarus in order for Roman Protasevich, a Belarusian journalist, to be detained by authorities there. Such behaviour has led to Belarus joining the top five. 

Seventy per cent of reporters serving sentences or in detention in 2021 were charged with anti-state crimes. But 16% have been incarcerated for spreading “false news”. Nearly one-seventh faced no charges at all. Autocratic regimes are becoming increasingly intolerant of the press and in a world distracted by covid-19, repressive governments are taking advantage. In many countries journalists have been prevented from accessing information and had critical reporting restricted. In others they have been arrested for their coverage of covid. 

Conflict has given some rulers a chance to crack down. Since the Burmese military toppled Aung San Suu Kyi’s government in February, 26 journalists have been incarcerated; none were in 2020. In Ethiopia, as conflict between government forces and Tigrayan rebels escalated, Abiy Ahmed, the embattled prime minister, imposed harsh emergency laws. The resulting arrests have left Ethiopia the second-worst jailer of journalists in Africa after Eritrea, the continent’s gulag state. 

Suppression by the Communist Party in Beijing has spread to Hong Kong, which has appeared on CPJ’s census for the first time. Following mass protests against Belarus’s president, Alexander Lukashenko, his regime’s assault on press freedoms has intensified. The country now has the highest number of journalists in prison since CPJ started collecting data in 1992. In neighbouring Russia, reporters and media organisations who question President Vladimir Putin’s increasingly repressive regime can now be branded as “foreign agents”. 

Autocrats are also looking beyond traditional media. In Rwanda six of seven imprisoned journalists share their reporting primarily on YouTube. Governments also use social media to monitor journalists. Disinformation peddled on social-media platforms is often shared by despotic regimes—which at the same time imprison journalists for spreading “fake news”. The world’s despots are unlikely to become more tolerant of the media soon. So the number of journalists in jail will continue to rise. ■


Un nombre record de journalistes sont en prison

Les «distractions» produites par le covid-19 ont enhardi les autocrates à réprimer la dissidence

THE
ECONOMIST

14 décembre 2021.

« Tous les jours je vis avec la menace réelle de passer le reste de ma vie en prison simplement parce que je suis journaliste». Le 10 décembre, Maria Ressa, PDG de Rappler et  co-lauréate du prix Nobel de la paix de cette année, a mis en garde contre les risques croissants pour sa profession. Mme Ressa elle-même fait face à des accusations dans ses Philippines natales qui pourraient atteindre 100 ans de prison. Une enquête annuelle du  Comité pour la protection des journalistes  (CPJ), un groupe de défense basé à New York, confirme ses craintes : le nombre de journalistes incarcérés est à un niveau record.

Le 1er décembre, le CPJ a dénombré 293 journalistes en prison ou détenus. Comme en 2020, la Chine a emprisonné le plus grand nombre (50 au dernier décompte).  Le Myanmar a grimpé au deuxième rang du classement. En mai, un vol Ryanair entre la Grèce et la Lituanie a été dérouté vers la Biélorussie afin que Roman Protasevich, un journaliste biélorusse, soit arrêté par les autorités de cette région. Un tel comportement a conduit le Bélarus à rejoindre le top cinq.

Soixante-dix pour cent des journalistes purgeant des peines ou en détention en 2021 ont été accusés de crimes anti-étatiques. Mais 16% ont été incarcérés pour avoir diffusé de « fausses nouvelles ». Près d’un septième d’entre eux n’ont fait l’objet d’aucune accusation. Les régimes autocratiques deviennent de plus en plus intolérants à l’égard de la presse et dans un monde distrait par le covid-19, les gouvernements répressifs en profitent. Dans de nombreux pays, les journalistes ont été empêchés d’accéder à l’information et ont vu leurs reportages critiques restreints. Dans d’autres, ils ont été arrêtés pour leur couverture du covid.

Le conflit a donné à certains dirigeants une chance d´appliquer des mesures partculièrement violentes. Depuis que l’armée birmane a renversé le gouvernement d’Aung San Suu Kyi en février, 26 journalistes ont été incarcérés ; aucun ne l’était en 2020. En Éthiopie, alors que le conflit entre les forces gouvernementales et les rebelles tigréens s’intensifiait, Abiy Ahmed, le Premier ministre assiégé, a imposé des lois d’urgence sévères. Les arrestations qui en ont résulté ont fait de l’Éthiopie le deuxième pire geôlier de journalistes en Afrique après l’Érythrée, l’État du goulag du continent. 

La répression par le Parti communiste à Pékin s’est étendue à Hong Kong, qui est apparu pour la première fois dans le recensement du CPJ. Suite aux manifestations de masse contre le président biélorusse Alexandre Loukachenko, l’assaut de son régime contre la liberté de la presse s’est intensifié. Le pays compte aujourd’hui le plus grand nombre de journalistes en prison depuis que le CPJ a commencé à collecter des données en 1992. En Russie voisine, les journalistes et les organisations médiatiques qui remettent en question  le régime de plus en plus répressif du président Vladimir Poutine  peuvent désormais être qualifiés d’ «agents étrangers».

Les autocrates regardent aussi au-delà des médias traditionnels. Au Rwanda, six des sept journalistes emprisonnés partagent leurs reportages principalement sur YouTube. Les gouvernements utilisent également les médias sociaux pour surveiller les journalistes. La désinformation colportée sur les plateformes de médias sociaux est souvent partagée par des régimes despotiques – qui en même temps emprisonnent des journalistes pour avoir diffusé de « fausses nouvelles ». Il est peu probable que les despotes du monde entier deviennent bientôt plus tolérants à l’égard des médias. Ainsi, le nombre de journalistes en prison continuera d’augmenter.  ■

 
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