PEN INTERNACIONAL TIENE NUEVA PRESIDENCIA
Por: Fecha: 29 septiembre, 2021 Categorias: Noticias

Burhan Sönmez, 2017

El 24 de septiembre próximo pasado, durante el desarrollo del Congreso del Centenario de PEN Internacional (1921-2021), el escritor, novelista, poeta, profesor y jurista dedicado a los DD.HH., Burhan Sönmez, resultó electo presidente de nuestra institución en reemplazo de Jennifer Clement quien supo dirigir Pen Internacional desde el año 2015 hasta terminar su mandato

“Felicitamos a nuestro nuevo presidente, Burhan Sönmez. Esperamos trabajar estrechamente con Ud. para cumplir la importante misión y ocuparnos de las barreras a la libertad de expresión en el mundo” declaró Romana Cacchioli, directora ejecutiva de la organización, en un comunicado recientemente difundido por PEN International.

Burhan Sönmez es nacido en Anatolia Central en el año de 1965, en territorio turco, pero en el seno de una familia de origen y lengua kurdos. Su interés por la escritura, la narración y la literatura moderna tiene alguna de sus raíces en las historias y cuentos tradicionales con los que convivió en un pequeño pueblo remoto de Anatolia y en la relación con una madre narradora talentosa que fue proporcionando a su hijo perspectiva e inspiración para su actividad creativa. Sus orígenes kurdos han sido decisivos para el desarrollo de su producción literaria. Algunas de sus novelas, en particular la tercera, Istanbul Istanbul , llevan las marcas de las terribles condiciones que padeció y padece la población kurda en Turquía.

No solamente el autor y sus obras muestran las huellas de los actos de represión física sufridos tanto por sus actividades de jurista defensor de los DD.HH. y como dirigente en su militancia estudiantil luego del golpe militar de 1980 en Turquía. En alguno de sus textos refleja desde sus experiencias infantiles cuando era impedido y castigado por hablar kurdo con sus hermanos y compañeros de clase, hasta las circunstancias noveladas del momento en el que fue gravemento herido por la policía en el año 1996. Sönmez resultó gravemente lesionado en su país natal tras un  ataque policial en 1996 y hubo de desplazarse a Gran Bretaña para ser atendido en ese país durante un largo período de tiempo y con el apoyo de Freedom from Torture .

Además de Istanbul Istanbul , publicado en 2015, ha publicado otras cuatro novelas, North (2009), Sin and Innocents (2011),  Labyrinth  (2018) y, la mas reciente, su última obra  Stone and Shadow, publicada en 2021 .

El nuevo presidente de PEN ha recibido una gran cantidad de premios y reconocimientos por su ya importante obra. Son ejemplo de ello distinciones como «Disturbing the Peace» otorgada por la Fundación de la Biblioteca Vaclav Havel en Nueva York en el año 2017; el Premio de Literatura del BERD en Londres en 2018 por la ya mencionada novela  Istanbul Istanbul . Por su parte Sins and Innocents ha recibido el Premio de Literatura Sedat Simavi , el premio de literatura más prestigioso de Turquía.

Sus novelas se han publicando en una gran cantidad de países y por editoriales de alcance internacional como Gallimard (Francia), Other Press (EE.UU.),  Random House (Alemania),  Notte tempo (Italia).

Fue miembro de la Sociedad de Derechos Humanos (IHD) y fundador de TAKSAV (Fundación para la Investigación Social, la Cultura y el Arte), así como uno de los fundadores del diario BirGün , un periódico de oposición en Turquía. En materia de periodismo ha escrito para periódicos y publicaciones internacionales diversas como The Guardian, Der Spiegel, Die Zeit, La Repubblica.

 
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